Argentina: No es 2001 otra vez, pero se parece bastante

"Estamos mal, pero vamos bien". Carlos Saúl Menem, presidente argentino desde el 8 de julio de 1989 hasta el 10 de diciembre de 1999.

Las infames palabras de Carlos Menem describen la situación actual de Argentina, y no la que tuvo lugar dentro de su mandato. El país ha estado lidiando con crisis financiera tras crisis financiera desde "El Rodrigazo" en 1975, cuando el ministro de Economía, Celestino Rodrigo, bajo la presidencia de Isabel Perón, anunció una serie de medidas económicas que enviaron la tasa de inflación al 777% interanual y diluyó el poder de compra de los salarios reales. La devaluación de la moneda fue aproximadamente del 160%.

En lo que va del año, la moneda se ha devaluado en más de un 50%, y la tasa de inflación anual estará un poco por debajo del 40% para 2018. ¿Por qué? ¿Por qué un país tan grande y rico como Argentina, pasó de ser "el granero del mundo" a una economía que siempre se está ahogando?

La respuesta puede no hacerme ganar muchos adeptos, y para explicarlo todo necesitaría escribir un libro o mejor una trilogía. Tratemos de hacerlo más corto.

Argentina ha sido gobernada principalmente por miembros del partido peronista desde el primer mandato de Juan Domingo Perón, a partir de 1946. Una intervención militar en el medio y un par de mandatos de la oposición, que terminaron anticipadamente y en colapsos financieros. Un dicho popular es que "el peronismo no gobierna (cuando está en el poder), ni deja gobernar (cuando no lo está)".

1946-2018: 72 años de gobiernos populistas. 72 años de déficit fiscal, viviendo de dinero prestado.

Según tradingeconomics.com, la tasa de inflación en Argentina promedió un 199% desde 1944 hasta 2018, alcanzando un máximo histórico del 20.262,80% en marzo de 1990 y un mínimo histórico del -7% en febrero de 1954.

"Tenemos que dejar de robar por dos años", Luis Barrionuevo, peronista, líder sindical desde 1985, senador.

Los líderes sindicales en Argentina son señores feudales y, por supuesto, peronistas. Los principales líderes sindicales han estado en el poder durante décadas, y en algunos casos, cuando mueren, la corona pasa a sus hijos. Los líderes sindicales en Argentina no necesitan tener un diploma de escuela secundaria, y muchos no lo tienen. Pero son ricos. Escandalosa y asquerosamente ricos. Así que, cuando no hay un gobierno peronista, un gobierno que no soborna, un gobierno que trata de hacer las cosas bien, vienen a defender al "pueblo". Las huelgas y el bloqueo de las calles tienen lugar a diario.

En los años 90, en medio de la enésima crisis financiera, el desliz freudiano de Barrionuevo fue la única verdad que pudo haber salvado al país. Pero los peronistas siguieron gobernando el país por 30 años más e ignoraron sus palabras.

Los líderes sindicales no son los únicos señores feudales del país. En muchas provincias, el gobierno ha estado durante décadas en manos de ciertas familias que reciben fondos del gobierno central y lo distribuyen a voluntad, garantizándose su permanencia en el poder.

¿Puede ver las noticias meteorológicas en las noticias todas las mañanas? Bueno, aquí tenemos lo mismo, y hay otro apartado en las noticias de la mañana informando sobre las marchas diarias y los cortes de calles.

Mantener a las personas pobres, sin educación, y tirarles un hueso cuando están necesitados, es la herramienta favorita de estos señores feudales que todavía son el cáncer de Argentina.

Y la clase media lo paga todo. La carga tributaria en Argentina se encuentra entre las más altas del mundo, hasta el 31.3% del PIB. La fuerza laboral total en Argentina era de 19.901.854 en 2017, según la colección de indicadores de desarrollo del Banco Mundial, compilada a partir de fuentes oficialmente reconocidas. Eso son 20 millones de personas que trabajan, de un total de aproximadamente 44 millones en el país.

Ambiciones del gobierno

Para hacerlo simple, el gobierno de Macri se centra en dejar de gastar más de lo que el país genera, o en otras palabras: la consolidación fiscal.

De acuerdo con la OEDC, "el gasto público en Argentina fue el más alto de la región, alcanzando el 44% del PBI. Entre 2007 y 2014, el gasto gubernamental experimentó el segundo aumento más grande en la región".

El déficit fiscal de Argentina en el primer trimestre del año fue solo del 0.3% del PIB, la mitad del objetivo del gobierno de un déficit del 0.6%. El gobierno acordó con el FMI acelerar la reducción del déficit y llevarlo al 0.0% en 2019.

La otra cara de la consolidación fiscal es el aumento de la pobreza en medio de una inflación fuera de control.

La inflación fuera de control es una consecuencia de la devaluación del 50% de la moneda, en medio de las dudas de que Argentina pueda pagar todos sus compromisos. La decisión de solicitar la liberación anticipada de un préstamo de 50 mil millones de dólares del FMI a finales de agosto generó tales preocupaciones.

Para septiembre, las estimaciones son que este año la inflación llegará al 40%, mucho peor que el ambicioso objetivo del gobierno del 15%. El crecimiento salarial está muy por detrás de la tasa de inflación. Macri prometió "pobreza cero" cuando asumió el cargo. Sin embargo, la tasa de pobreza ronda el 35% y no parece que vaya a disminuir en el corto plazo. Y la clase media sigue pagándolo todo.

El hambre empuja a la gente pobre a pedir el retorno del populismo, porque el hambre de hoy no puede ser satisfecha con las promesas de un futuro mejor y, al menos, "los peronistas roban, pero hacen".

¿Por qué es diferente esta vez?

Porque el gobierno de Macri está haciendo lo que no se ha hecho durante las últimas siete décadas: está trabajando en un futuro económico sostenible para el país. Sin embargo, el coste de un futuro mejor es demasiado pesado en el corto plazo.

La autosuficiencia en energía es el proyecto más ambicioso del gobierno. Mientras tanto, el país es un importador neto de energía. Argentina importa petróleo y gas natural, a pesar de tener las mayores reservas mundiales de gas natural en el país, en Vaca Muerta, Neuquén.  Vaca Muerta es un  proyecto masivo y podría empezar a exportar gas natural tan pronto como el próximo año. El gobierno también está trabajando en el desarrollo de fuentes de energía renovables, con el objetivo de cubrir al menos el 20% de su matriz energética con estas fuentes para el año 2025.

El gobierno también está luchando contra la corrupción y el robo flagrante de los  miembros del estado. Este es el Caballo de Troya que mantiene a muchos argentinos apoyando al gobierno a pesar de la crisis actual. Sin embargo, para lograr esto necesitamos un cambio cultural profundo que llevará décadas, y eso siendo optimista. Mientras tanto, la educación pública y los sistemas de salud están colapsados. La pobreza aumenta y la clase media no puede más. Y los peronistas incentivan la agitación social, en un intento desesperado de recuperar el poder y el control de la enorme caja registradora del país.

No soy ingenua, hay muchas cosas que este gobierno ha prometido y no hizo. Cometieron muchos errores y estamos pagando un coste tremendo. Pero si el gobierno sobrevive a la crisis actual, hay esperanza. Si no, nunca la habrá.

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