En la antigua fábula, la tortuga y la liebre comienzan la carrera juntas. La liebre sale corriendo pero luego pierde interés o se cansa mientras que todo el tiempo la tortuga sigue pisoteando un pie frente al otro. Al final gana la tortuga.

Se podría decir que los vecinos Colombia y Venezuela comenzaron juntos. Ambos formaron parte de la Nueva Granada durante la época colonial (junto con Ecuador y una trozo de Brasil). Ambos son países predominantemente mestizos y a principios del siglo XX tenían niveles similares de desarrollo.

A partir de 1945 las cosas comenzaron a divergir. Colombia tuvo una guerra civil (La Violencia) de 1948-53 que terminó con un golpe militar. La Constitución fue restaurada en 1958 y desde entonces hasta 1974 hubo una coalición de dos partidos seguidos por los dos partidos que se alternaron en el poder hasta 2002 cuando Colombia eligió a su primer Presidente (Uribe) fuera de los dos partidos principales.

Colombia no es un país sin problemas. Después de "La Violencia", varias milicias armadas se formaron en el campo y se convirtieron efectivamente en estados dentro de un estado, ya que el Gobierno Central no tenía los recursos para perseguirlos ni alternativas atractivas para ofrecer a las poblaciones locales. A partir de la década de 1970, los cárteles de la droga se arraigaron en Colombia y siguen siendo un factor interno importante en la sociedad. Los cárteles y las milicias armadas se alimentaron mutuamente; uno ofrecía dinero y el otro protección armada. Colombia en varios momentos tuvo la mayor población de desplazados internos registrada en el mundo.

A pesar de todos sus problemas, Colombia desarrolló un sistema político efectivo que permitió la industrialización, la urbanización y la integración social continuas. Colombia tiene una de las tasas de crecimiento económico promedio más estables del mundo con un 4% anual durante más de siete u ocho décadas. Colombia fue el único país grande que evitó la crisis de la deuda latinoamericana en la década de 1980. El Estado se gestiona de manera profesional y competente y el sistema político permite altas tasas de participación pública en las partes del país donde el estado extiende su alcance.

Superficialmente el desarrollo político de Venezuela tenía mucho en común con el de Colombia. Después de un período de gobierno militar en la década de 1950, se estableció un período de gobierno de dos partidos (el Pacto de Puntofijo) que duró hasta la elección de Hugo Chávez en 1998. Sin embargo, el desarrollo económico subyacente fue totalmente diferente. Venezuela experimentó posiblemente la tasa de crecimiento económico más rápida del mundo en las décadas hasta 1980, impulsada por la explotación de su riqueza petrolera.

Sin embargo, la economía no se diversificó y todo giró en torno al sector petrolero en detrimento de un desarrollo más equilibrado. Los dos principales partidos políticos del Pacto de Puntofijo permitieron que se desarrollaran relaciones de dependencia con el sector petrolero, de manera que el sistema político y, por lo tanto, el propio estado se convirtieran, en efecto, en un cliente del sector petrolero. Además, el sector petrolero seguía siendo principalmente extractivo y había poca inversión en actividades “downstream” o de valor anadido.

La falta de diversidad en la economía y la falta de oportunidades para grandes sectores de las clases populares abrieron el camino para la elección de Hugo Chávez en 1998. Chávez fue elegido como populista y prometió una redistribución de ingresos a gran escala a su base. Sin embargo, las transferencias de ingresos que no van acompañadas de inversiones no crean una base sostenible para el desarrollo futuro. La economía de Chávez no tenía una base impositiva suficientemente amplia para soportar el nivel de transferencias de ingresos realizadas con el resultado de que el sector privado carecía de dinero para invertir y el Estado finalmente tuvo que recurrir a la impresión de dinero.

Si comparamos los dos países en la actualidad, Colombia aún tiene importantes problemas pendientes con las milicias rebeldes y los carteles de la droga y hay un límite en cuanto a la rapidez con que se pueden resolver, ya que están vinculados a la capacidad del estado de extender su alcance a áreas remotas. y reemplazar los estados dentro de un estado. Sin embargo, más allá de estos problemas, Colombia es un estado altamente efectivo con una esperanza de vida comparable a la de los EE.UU. y números crecientes en empleo asegurado y afiliados a la Seguridad Social cada año. Además, el sistema político y el estado funcionan de manera efectiva.

Venezuela, al contrario, sufre un colapso político, social y económico completo. El sistema político es efectivamente propiedad de Maduro (el sucesor de Chávez) y su camarilla y funciona solo para ellos y no para la sociedad. Los grupos armados de la milicia creados bajo Chávez aterrorizan a la población con impunidad y millones han huido a países vecinos. Hay hiperinflación y un colapso económico total que incluye el colapso de la producción de petróleo.

Soy de la opinión de que el régimen de Venezuela solo ha podido sobrevivir hasta ahora debido a los ingresos del petróleo, pero con eso ya pasado, sus días están contados. Sin embargo, Venezuela comenzará de nuevo desde abajo mientras que Colombia puede seguir construyendo sobre la base de sus logros pasados.

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